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Bilbao. Historia

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Ver además:

  1. Bilbao 1900-1931
  2. Bilbao. II República y Guerra Civil (1931-1937)
  3. Bilbao. 1939-1975

Bilbao, capital de Bizkaia, se localiza en el valle bajo del Nervión-Ibaizabal. Ocupa el meandro, de 2 kms. de diámetro, que describe dicho curso fluvial en el punto aproximado en que se convierte en ría. La ciudad se encuentra a tan sólo 19 mts. sobre el nivel del mar y la circundan dos cadenas montañosas, cuya altitud media no supera los 400 mts.: en la margen derecha de la ría, Fuerte Banderas, Berriz, Monte Abril, Artxanda y alto de Kurubiolanda, límite con Etxebarri, Galdakao y Zamudio, y en la contraria, Castrexana, Monte Cobetas, Arraiz y Pagasarri. Dicho emplazamiento en el fondo del valle y una topografía montañosa han condicionado el crecimiento, que ha debido dirigirse hacia el mar siguiendo ambas riberas de la ría. Aún así, las limitaciones de suelo de nuevo están presentes en torno a esta arteria que conforman la ría y el puerto. Los condicionamientos físicos y el fuerte desarrollo demográfico, económico y urbano experimentado a impulsos del proceso de industrialización de 1876 a 1975 han terminado por configurar un paisaje urbano en el que se yuxtaponen planos de diferente estructura que se han ido sumando en la historia: el Bilbao de las Siete Calles, el primer Ensanche de Abando, el segundo Ensanche de Indautxu y los barrios periféricos.

Bilbao, dada su condición de puerto protegido y cruce de caminos, orientó su desarrollo hacia las actividades comerciales y mercantiles, a las que estuvo también ligada la construcción naval. La modernización económica que se inició en el segundo tercio del siglo XIX se vió favorecida por la existencia en el entorno bilbaíno de ricos y abundantes yacimientos de mineral de hierro, que constituyeron la base del despegue industrial que se prolongó hasta inicios del siglo XX. Para estas fechas la ciudad portuaria e industrial se consolida como centro de la aglomeración urbana que se extiende hasta El Abra, con unas funciones financieras y de servicios. Durante la fase de expansión industrial y urbana del tercer cuarto del siglo XX el área metropolitana de Bilbao alcanza una centralidad que rebasa el propio ámbito vasco y desarrolla unas funciones de carácter peninsular. La posterior crisis, de especial gravedad para las viejas regiones industrializadas, condujo a la reestructuración económica y a la regeneración urbana de esta metrópoli. En el Bilbao posindustrial el sector terciario cobra peso económico, símbolo del mismo, el museo Guggenheim (1997).

Susana Serrano Abad
2012


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