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Miguel de González de Bassecourt


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Célebre misionero capuchino, nacido en Pamplona el 23 de abril de año 1719 y muerto en Madrid en 1792. Fue el hijo primogénito del gobernador de Pamplona D. Juan González Valor, haciendo en la capital del viejo reino pireinaico sus estudios de latinidad. Terminados éstos a sus catorce años, pasó poco después al ejército de Italia, donde en 1745 alcanzó ya el grado de coronel. Unos años más tarde, siendo a la sazón ayudante del general conde de Gages, jefe del ejército español en Nápoles, Miguel González de Bassecourt entró en el convento capuchino de Guastalla (1752). Ordenado de sacerdote y llamándose ahora y para el resto de sus días fray Miguel de Pamplona, pasó en 1776 a las Indias con el cargo de visitador de las Misiones capuchinas de Santa Marta, Río Hacha y Valdeolupar, en el virreinato de Nueva Granada. Más tarde prosiguió, remontando el río Magdalena, hasta la capital del virreinato, Santa Fe donde, valiéndose del apoyo del virrey -un antiguo compañero de armas- gestionó y llevó a buen término la fundación de un hospicio de capuchinos. En uno de sus viajes a la península fue hecho prisionero por los ingleses y conducido a Londres; pero al año siguiente, 1782, se hallaba ya en libertad, pudiendo volver a Madrid. Nombrado obispo de Arequipa y tomada posesión de su nueva diócesis en 1783, se puso inmediatamente a trabajar desarrollando ideas misioneras hasta cierto punto novedosas y llamando poderosamente la atención cuando, en ocasión del terremoto de 1784, se entregó públicamente a desusados actos de penitencia y distribuyó sus rentas entre los necesitados. Fray Miguel de Pamplona tropezó con bastantes dificultades durante su pontificado, lo que motivó su renuncia del episcopado de Arequipa y su vuelta a España en 1786. Ref. Alfonso de Otazu y LLana: "Hacendistas Navarros en Indias", páginas 243-245. V. también Ildefonso de Ciáurriz: Capuchinos ilustres de la antigua provincia de Navarra y Cantabria, 2 tt,, San Sebastián-Pamplona 1920-1926.

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