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Francisco Antonio Javier Gardoqui Arriquibar


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Cardenal y político vizcaíno nacido en Bilbao el 8 de octubre de 1747. Hermano de Diego María y José Joaquín, su familia era dueña de la Banca Gardoqui Arriquíbar. Abrazó la carrera eclesiástica. Poco después de ordenarse sacerdote era ya arcediano de Valencia. Doctor en ambos Derechos, notable predicador y conocedor de la política de su tiempo, ejerció diversos cargos eclesiásticos y civiles. Fue auditor de la Rota española y miembro del Consejo de Castilla. Carlos III primero y Carlos IV después le consultaron y confiaron diversos negocios. Comisionado por este último tomó parte en la preparación de la paz de Amiens. Se opuso al proyecto del Puerto de la Paz de Abando, apoyado por el valido Godoy, que resultaba tan contrario a los intereses de la burguesía bilbaína de la que procedía. Mantuvo gran firmeza ante las pretensiones de Napoleón tanto respecto de la política peninsular como de las relaciones con la sede romana. En colaboración con su hermano Diego María, redactó un proyecto de colonización de la Pampa argentina por campesinos vascos. Cuando contaba 68 años de edad, Pío VII le otorgó el capelo cardenalicio en el Consistorio de 4 de marzo de 1816. Al conocerse la noticia la Diputación general de Bizkaia acordó que el hecho se notificase a todos los pueblos y que en todas las parroquias se cantase un Te Deum. También el cabildo de la iglesia parroquial de Santiago, en la que el nuevo cardenal había sido bautizado, felicitó al purpurado, aprovechando la ocasión para pedir su mediación en la consecución de ciertos privilegios para su parroquia. Realizó Gardoqui las oportunas gestiones para que la iglesia de Santiago fuera elevada al rango de basílica menor, propuesta apoyada también por Fernando VII. La bula de erección se dio con fecha 11 de junio de 1819, haciéndose constar en la misma la circunstancia de haber recibido el bautismo en ella el purpurado bilbaíno. Falleció Gardoqui a los cuatro años de su cardenalato y 72 de edad en la ciudad de Roma, donde obligatoriamente residía por ser cardenal de curia, el 27 de enero de 1820. Varios ornamentos y objetos preciosos de su propiedad fueron entregados a su muerte a la parroquia y reciente basílica de Santiago de Bilbao. Actualmente tiene el cardenal Gardoqui una calle de Bilbao dedicada a su memoria. Ref. Garriga Billa: Un purpurado bilbaíno..., "Euskalerriaren Alde", t. XI; Delmas: Claros varones de Vizcaya; L. Herce: Historia de las calles de Bilbao.

Germán CORTABARRIA IGARTUA


Germán Cortabarría Igartua


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