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Jerónimo de Ezpeleta


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Javier de Beire. Misionero y arzobispo nacido en Beire (Navarra) en 1549. Era sobrino de San Francisco Javier y debió de ser la primera o segunda persona que adoptara el nuevo nombre. Pronto marcha a Alcalá para graduarse en Artes y obtener el título de bachiller en Filosofía con la consiguiente entrada en la Compañía de Jesús en 1568. En los años 1571 y 1572 completa los estudios filosóficos e inicia los de Teología. Tres años después es ordenado sacerdote y el 8 de abril de 1581 sale ya para la India embarcando en Lisboa y llegando a Goa cinco meses más tarde el 26 de setiembre. Allí ejerce de maestro de novicios y en 1583 acomete su primera obra literaria traduciendo la historia que le entrega Alejandro de Valignano, una historia que se refería en gran parte a su 60 Francisco de Xabier y que trataba del principio y progreso de la Compañía de Jesús en las Indias Orientales. En diciembre de 1584 sale de Goa hacia Cambaya, camino de Mogol y llega a Lahore el 5 de mayo de 1595. A la mañana siguiente le recibe en visita el emperador Akbar que le aconseja aprender pronto el persa para entenderse sin necesidad de intérprete, cuyo estudio inicia de inmediato. Se hace amigo de Akbar, quien, un día y con gran sorpresa le muestra su librería en que observa la presencia de libros cristianos como la "Teología Moral" de Martín de Azpilcueta, su tío, la "Suma" de Santo Tomás y los "Ejercicios Espirituales" de Ignacio de Loyola. Un día un incendio destruyó la Corte y sus lujosos palacios ocasionando su desplazamiento a Cachemira, asentada en las inmediaciones del Himalaya. En la expedición, que tiene lugar en mayo de 1597, marcha Javier de Beire junto con Akbar. En carta de Javier a su amigo de Ituren recuerda cómo durante el trayecto recordaba sus Pirineos navarros pero no tan altos como los que ahora veía cubiertos de nieves. Cuando se hubo por fin establecido la corte en Lahore volvió de nuevo con la regia comitiva. La evangelización y conversión del emperador era la empresa acometida con todo ardor por Javier. En 1598, con motivo de la guerra del Deccan acompaña nuevamente al emperador que marcha camino de Agray de Deccan. En 1602 compone la Vida de Cristo en persa Estallan complicaciones político-coloniales. Akbar recaba de Javier que consiga de los portugueses la suficiente artillería para conseguir sus fines pero Javier se niega, y le vale una fulminante orden de destierro que retira casi inmediatamente. En 1605 muere el emperador Akbar y le sucede su hijo el príncipe Yahangir, inclinado al cristianismo, pero rebelde y cruel. Este príncipe solía tener discusiones religiosas con Javier en los atardeceres. Se conservan cinco de ellas sobre los temas de la divinidad de Cristo, el pecado de David, la Eucaristía, la Sagrada Escritura, y la poligamia. Este último tema se constituía siempre en el obstáculo insuperable. Un día Yahangir le entrega sus tres sobrinos, príncipes, para que los instruya en el cristianismo y los bautice, como así lo hizo en 1610. Javier de Beire se vio envuelto en la política del país complicada por las ansias colonialistas de portugueses, españoles e ingleses. Llegó a ser el personaje más respetado y allegado al emperador. En 1614 estallaban las hostilidades entre los portugueses y el Mogol. La nueva cristiandad, vacilante y poco numerosa, sufrió muchas incidencias provocadas por los agentes y autoridades portuguesas e inglesas ansiosas de extender su dominación a la India entera. En 1613 los tres príncipes bautizados renuncian a la nueva religión renegando de su bautismo. La posición de Javier de Beire se llegó a encontrar muy comprometida aunque trataba de dispensar favores personales a unos y otros cuando se encontraban en situaciones embarazosas. Las circunstancias le obligaban a tomar parte en la política y en la diplomática, entretanto se hacia viejo y comenzaba a sufrir numerosos achaques. En uno de esos contratiempos con el emperador le destierra pero con la singularidad de ir como embajador encargado de lograr la paz entre portugueses y mogoles. El 7 de junio de 1615 se firmaba el tratado de paz. Firman el Gran Mogol, Javier y Mukarrib-Khan. Pasa una temporada en Chaul y vuelve a Goa donde es nombrado rector del Colegio de San Pablo a comienzos de 1616, pero por poco tiempo ya que moría el 27 de junio de 1617 víctima de un incendio en el propio colegio y mientras dormía. La obra literaria de Javier de Beire -como dice Recondo Iribarren a quien seguimos, se propagó por la India y enriquece hoy el fondo Marsdem del British Museum. El nº. 6878 del referido fondo contiene algunas de sus obras: 1. Los Evangelios de los Cuatro Evangelistas, en persa; 2. El Salterio de David, traducción de Javier; 3. Vida de los doce apóstoles, en persa, escrita en 1606; 5. Un Vocabulario persa; 6. Luz brillante: un tratado de moral de 20 secciones con un apólogo cada una; 7. Espejo de la Vida de Nuestro Señor Jesucristo, en persa; 8. Rudimentos de la lengua persa: es una gramática del persa en latín con un vocabulario latino, portugués y persa. El catálogo de obras que ofrece Sommervogel contiene diez obras que coinciden más o menos con las anteriores.

Bernardo Estornés Lasa


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