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La pesca del bacalao (siglos XVI a XIX)

La pesca del bacalao (siglos XVI a XIX). Al llegar los vascos a Terranova en persecución de las ballenas descubrieron allí formidables caladeros de un pez que denominaron «bakallua», el bacalao. A lo largo de todo el siglo XVI y parte del XVII la pesca del bacalao fue patrimonio exclusivo de los vascos. Durante el siglo XVII fueron frecuentes las guerras entre España y Francia pero eso no impidió que vascos de Vizcaya y Guipúzcoa siguieran pescando amigablemente con los de Laburdi merced a unas concordias o «conversas» negociadas conjuntamente. Los monarcas de ambos países nunca vieron con buenos ojos estas conversas que a finales de siglo fueron canceladas. Para salir del apuro y siendo Terranova colonia francesa, idearon los guipuzcoanos contratar capitanes franceses y hacer viajar sus barcos bajo esa bandera. Así se empezó a hacer en 1698 con buenos resultados. Pero el Tratado de Utrecht (1713) por el que las tierras del Norte de América pasaban a ser colonia inglesa, cortó bruscamente las pesquerías de bacalao en Terranova. Aunque el Tratado recogía que los vascos podrían continuar su pesca, el gobernador inglés la prohibió con lo que la flota pesquera vasca se extinguió durante más de medio siglo. Algunos pescadores vascos optaron por buscar otras aguas, llegando así hasta el litoralde Noruega y Rusia e incluso volverían a Terranova en el siglo XIX pero la actividad bacaladera ya no volvería a tener el esplendor de épocas anteriores (ver BACALAO).

Juan Pardo San Gil


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