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MARINA


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El descubrimiento de América y la colonización del Nuevo Mundo (siglos XV y XVI)

El descubrimiento de América y la colonización del Nuevo Mundo (siglos XV y XVI). Se dice que Cristóbal Colón supo de la existencia de otro continente por un vasco que en sus derroteros por las Canarias, al ser arrastrado por una tormenta y desviado de su ruta, fue a dar a las costas del otro lado del Atlántico, tal vez las actuales costas del Norte de Brasil. En la expedición que condujo a Colón a América el 12 de octubre de 1492 iba un nutrido grupo de marinos vascos. Entre ellos destacaba Juan de la Cosa, armador y maestre de la Santa María, según unos construida en los astilleros de Azkonobieta, en Aguinaga (Guipúzcoa), y según otros en algún astillero gallego. Los tripulantes vascos formaban cerca de un tercio de la tripulación de la Santa María y también había algunos embarcados en la Pinta y en la Niña. Marinos vascos acompañarían también a Colón en sus otros viajes. Desde la llegada de Colón a América muchos fueron los navegantes vascos que tomaron parte destacada en los descubrimientos y colonización de las nuevas tierras. Juan de la Cosa volvió a América en 1499, 1504 y 1508, encontrando la muerte en su último viaje. Un guipuzcoano, Juan Sebastián Elcano, de Guetaria, rodeó América por el Sur, llegó a Filipinas y completó la primera vuelta al mundo entre 1519 y 1522. El alavés Pascual de Andagoya participó en la conquista de Centroamérica. Domingo Martínez de Irala, de Vergara, exploró el Paraná y fue gobernador de Paraguay ( 1544-46). El pamplonés Pedro de Ursúa y el oñatiarra Lope de Aguirre dirigieron la expedición en busca de «El Dorado» (1560). Otros dos guipuzcoanos, Miguel López de Legazpi y Andrés de Urdaneta, ambos de Zumárraga, encabezaron una expedición de cuatro naves y 380 hombres, muchos de ellos vascos, que llevó a cabo la conquista pacífica de Filipinas (1564-72). Sebastián Vizcaíno desembarcó en las costas de Nueva California ( 1594) y llevó luego una embajada a Japón ( 1611 ). Y así muchos otros (v. AMERICA, ASIA, FILIPINAS).

Juan Pardo San Gil


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