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Las Guerras de Flandes, primeras operaciones (1568-87)

Las Guerras de Flandes, primeras operaciones (1568-87). Durante más de ochenta años un nuevo foco de conflictos centró la atención de los monarcas españoles: Flandes, en lucha por su independencia desde 1568 hasta que en 1648 le fue reconocida por España en el Tratado de Münster. En diferentes fases del conflicto los holandeses contaron a su lado con el apoyo de ingleses y franceses, enfrentados con los monarcas hispanos, además, por otras cuestiones como la sucesión al trono portugués, la hegemonía en Europa o la expansión colonial. Todos los contendientes, además de sus escuadras nacionales, emplearon con frecuencia buques armados en corso cuyo uso se generalizó a partir de este siglo. Ya en 1570, Pedro Menéndez y Márquez aprestaba en Bilbao una fragata artillada y dotada con 300 hombres para dedicarla al corso en las Indias contra los ingleses, franceses y holandeses. En 1577 los corsarios franceses se cebaron en sus correrías en los buques que abastecían de alimentos y otros géneros a Vizcaya. Tras suceder Felipe II al rey de Portugal en 1580, preparó una gran armada para ocupar las islas Azores que se oponían a esta sucesión con ayuda de Francia. Hasta 15.000 toneladas de navíos pidió el rey a Vizcaya, Guipúzcoa y las Cuatro Villas (Cantrabria) en 1582. Guipúzcoa aportó finalmente 10 naves a la expedición. Se reunió una flota de 26 naves mandada por Alvaro de Bazán quien, sin esperar el refuerzo de otras 17 naos quetraía Juan Martínez de Recalde, venció a la poderosa armada francesa de 60 naves en Punta Delgada (26-7-1582) y tomó las Azores excepto la isla Terceira. Los que más se distin-guieron en el combate fueron los guipuzcoanos que sufrieron por ello muchos muertos y heridos. En 1583 otra expedición con fuerte participación de naves guipuzcoanas y vizcainas ocupó la isla Terceira. Los corsarios bayoneses no perdieron oportunidad para actuar hasta en los más remotos lugares. En 1585 uno de ellos capturó, nada menos que en Guinea, 3 barcos españoles con un cargamento valorado en 350.000 ducados (ver CORSARIO).

Juan Pardo San Gil


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